To ερευνητικό παγοθραυστικό Polarstern γύρισε από Αρκτική [pics]

Polarstern-Returns-from-5-Month-Stint-in-the-Arctic
Το ερευνητικό παγοθραυστικό Polarstern από το Alfred-Wegener Institute, του Κέντρου Helmholtz για Πολικές και Θαλάσσιες Έρευνες (AWI), επέστρεψε στο λιμάνι εισόδου-εξόδου του στο Bremerhaven στις 14 Οκτωβρίου μετά από μια αποστολή στην Αρκτική που ξεκίνησε στα μέσα Μαΐου, με σκοπό τη μελέτη των επιπτώσεων των κλιματικών αλλαγών σε αυτή την περιοχή.

Αυτή την καλοκαιρινή σεζόν, το Polarstern μετέφερε πάνω από 200 βιολόγους, φυσικούς, χημικούς, ειδικούς φυσικούς που μελετούν τον πάγο , ωκεανογράφους και γεωλόγους ως μέρος ενός συνόλου τεσσάρων αποστολών, με σταθμούς αλλαγής προσωπικού στο Longyearbyen (Σπιτσβέργη) και το Τρόμσο (Νορβηγία). Κατά τη διάρκεια αυτών των πέντε μηνών το Polarstern κάλυψε πάνω από 16.000 ναυτικά μίλια (πάνω από 30.000 χιλιόμετρα).
Polarstern_Arctic2
Η αλλαγή του κλίματος προχωρά με ταχείς ρυθμούς και ιδιαίτερα εντατικά στην Αρκτική, αναφέρει η AWI. Κατά τη διάρκεια των τελευταίων δεκαετιών, η μέση θερμοκρασία στον Απώτατο Βορρά έχει αυξηθεί δύο φορές γρηγορότερα του παγκόσμιου μέσου όρου.

Προκειμένου να διερευνηθεί πώς το περιβάλλον αντιδρά στην αλλαγή αυτή, οι ερευνητές από το Ινστιτούτο Alfred Wegener κάνουν τακτικές εξορμήσεις στα υψηλότερα γεωγραφικά πλάτη, όπου διατηρούν π.χ. ένα παρατηρητήριο βαθέων υδάτων – το AWI “Hausgarten” – και μια σειρά χρονολογικών καταγραφών βασισμένη σε ωκεανογραφικούς σημαντήρες. Κατά τη διάρκεια των τελευταίων μηνών, οι επιστήμονες συνέλεξαν δεδομένα από εκεί και αντικατέστησαν έναν αριθμό οργάνων.
Polarstern_Arctic3
Αυτό το καλοκαίρι, οι τέσσερις αποστολές διάρκειας τριών έως οκτώ εβδομάδες πήγαν τους ερευνητές της AWI στο Στενό του Φραμ μεταξύ Σβάλμπαρντ και Γροιλανδίας, καθώς και στην κεντρική Αρκτική. Στις 7 Σεπτεμβρίου 2015, το Polarstern έφτασε στο Βόρειο Πόλο, τον οποίο το πλοίο είχε επισκεφθεί πρώτη φορά με το Σουηδικό παγοθραυστικό Oden το 1991, στη συνέχεια, με το αμερικανικό παγοθραυστικό Healy το 2001, και από μόνη του το 2011 και το 2014. Φέτος, το πλοίο έπεσε πάνω στο Healy – μια συνάντηση που έδωσε την ευκαιρία στους ερευνητές να διεξαγάγουν συγκριτικές χημικές δοκιμές, και μέσω αμοιβαίων επισκέψεων να ανταλλάξουν σημειώσεις.
Polarstern_Arctic4
Για να κατανοήσουμε καλύτερα τις αλλαγές στην εργασία στην Αρκτική, στις εθνικές και διεθνείς ομάδες που συμμετείχαν στις τέσσερις αποστολές συμμετείχαν ειδικοί από όλους τους επιστημονικούς κλάδους θαλάσσιων ερευνών. Οι ομάδες διερευνούν αλλαγές της θερμοκρασίας και του γλυκού νερού, και την κυκλοφορία εντός του παγωμένου ωκεανου. Μέτρησαν επίσης το πάχος του θαλάσσιου πάγου και ανέλυσαν μικρορυπαντές, μικροσκοπικά φύκη (φυτοπλαγκτόν) και ζώα (ζωοπλαγκτόν) που αιωρούνται στο θαλασσινό νερό, καθώς και διάφορα φυτά, ζώα και βακτήρια που ζουν μέσα και πάνω στο θαλάσσιο πυθμένα και τον θαλάσσιο πάγο.
Polarstern_Arctic5
Εκτός από τα συμβατικά όργανα μέτρησης, όπως τα δίχτυα, δειγματολήπτες νερού, αισθητήρες και σημαντήρες, οι ομάδες αποστολής χρησιμοποίησαν επίσης τηλεκατευθυνόμενα και αυτοκινούμενα υποβρύχια ρομπότ. Συστήματα μέτρησης για τον προσδιορισμό του πάχους του θαλάσσιου πάγου και του χιονιού, των μετεωρολογικών παραμέτρων, της θερμοκρασίας, την αλατότητας και των βιο-οπτικών ιδιοτήτων των ωκεανών εγκαταστάθηκαν σε κομμάτια πάγου, όπου θα μεταδίδουν τα δεδομένα τους πίσω στους ερευνητές μέσω δορυφόρου κατά τη διάρκεια του έτους, καθώς θα “ταξιδεύουν” στην Αρκτική. Περαιτέρω, ένα νέο αυτοκινούμενο multicopter απογειώθηκε για την παρθενική του πτήση στην Αρκτική, πλοηγούμενο σε μια προ-προγραμματισμένη πορεία που τον έφερε με ασφάλεια πίσω στους προγραμματιστές του. Στο μέλλον, θα βοηθήσει για την καλύτερη παρακολούθηση της του θαλάσσιου πάγου.

Κατά τη διάρκεια των επόμενων δύο εβδομάδων το πλοίο Polarstern θα υποβληθεί σε συντήρηση ρουτίνας και επισκευές στο ναυπηγείο Lloyd, προτού αποπλεύσει για την σεζόν του στην Ανταρκτική, στις 29 Οκτωβρίου 2015.