Jack Binns: Ένας ασυρματιστής ήρωας των αρχών του 20ου αιώνα

Jack_Binns

Όταν ο Jack Robinson Binns γεννήθηκε σε ένα πτωχοκομείο στη μικρή πόλη του Brigg, στο Lincolnshire της Αγγλίας, στις 16 του Σεπτέμβρη 1884, κανείς δεν περίμενε ότι όταν θα μεγάλωνε θα γινόταν ένας ήρωας, ένας εμπειρογνώμονας στις ραδιοεπικοινωνίες και σωτήρας των ψυχών 1500 ατόμων, που αλλιώς θα είχαν χαθεί.

Κι όμως έμεινε στην ιστορία ως ο χειριστής ασυρμάτου που έσωσε αρκετές ζωές στις 23 Ιανουαρίου 1909, στέλνοντας το “CQD” σήματος κινδύνου από το χτυπημένο πλοίο της γραμμής της White Star, Republic, και στη συνέχεια χειριζόμενος σταθερά τις επικοινωνίες έκτακτης ανάγκης για 36 ώρες περίπου.

Το Republic είχε αποπλεύσει από τη Νέα Υόρκη την προηγούμενη ημέρα, για μια κρουαζιέρα στη Μεσόγειο. Κατά τη διάρκεια μιας βραδυάς με πυκνή ομίχλη ο καπετάνιος Inman Sealby και το πλήρωμά του, άκουσαν μια μπουρού να βουίζει μέσα στο σκοτάδι.

Ένα άγνωστο πλοίο, το Ιταλικό Florida, ερχόταν με ταχύτητα προς το Republic και παρά τις ανταλλαγές σημάτων, κανένα από τα δύο πλοία δεν έστριψε πρώτο για να αποφύγει τη σύγκρουση. Την τελευταία στιγμή, το Republic έσβησε απότομα τις μηχανές του και πραγματοποίησε σε μια στάση, αλλά παρ’ όλα αυτά, το άλλο πλοίο έπεσε κατευθείαν πάνω στο κύτος του.

Από τη σύγκρουσης δημιουργήθηκε μια τρύπα στο Republic που εκτεινόταν κάτω από την ίσαλο γραμμή. Δύο άτομα που επέβαιναν στο White Star σκοτώθηκαν ακαριαία και δύο άλλοι τραυματίστηκαν σοβαρά. Συνολικά επτά άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, μαζί με αυτούς που πέθαναν πάνω στην παραμορφωμένη πλώρη του Florida.

Το σήμα του ασύρματου του Binns εντοπίστηκε και αναμεταδόθηκε από το κοντινό ασύρματο σταθμό στο νησί Nantucket των ΗΠΑ. Το λιμενικό σκάφος Gresham πήρε το μήνυμα και αμέσως κατευθύνθηκε προς την περιοχή σύγκρουσης για να βοηθήσει στη διάσωση των επιζώντων. Άλλα πλοία ακολούθησαν σύντομα, οδηγώντας σε μια μεγάλων διαστάσεων επιχείρηση διάσωσης. Το Republic τελικά βυθίστηκε, ενώ το Florida, αν και σε μεγάλο βαθμό καταστράφηκε επέζησε.

Χάρη στα ρεπορτάζ των εφημερίδων για τον κρίσιμο ρόλο του στην προσπάθεια διάσωσης ο Binns επέστρεψε στη Νέα Υόρκη σαν ένας ήρωας των ημερών. Η φήμη του Binns ήταν τόσο μεγάλη που δέχτηκε μέχρι και πρόσκληση να εμφανιστεί στην σκηνή βαριετέ (σα να λέμε σήμερα, ότι του δόθηκε ένα δικό του τηλεοπτικό σόου). Ο Binns, όμως ευγενικά και ταπεινά, αρνήθηκε την προσφορά.

Ο Binns, παρ ‘όλα αυτά, ανταμείφθηκε με μια σειρά από άλλες τιμητικές διακρίσεις, ενώ πάνω από έναν αιώνα μετά την ηρωική του πράξη, τιμάται από ραδιοερασιτέχνες σε όλο τον κόσμο.