Τουλάχιστον 15 νεκροί από βύθιση ποταμόπλοιου στην Ταϊλάνδη (video)

Thai rescue teams search for victims after a boat capsized at Chao Phraya River in Ayuthaya Province, Thailand, Sunday, Sept. 18, 2016. Thai news reports say at least 13 people were killed when a double-decker passenger boat carrying more than 100 people capsized in the Chao Phraya River north of Bangkok. Some people were still missing after the accident, which occurred when the boat was involved in a collision Sunday afternoon, but it was not immediately clear how many. (Dailynews via AP)

Τουλάχιστον 15 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε δυστύχημα βύθισης πλοίου στον ποταμό Τσάο Πράγια στην Μπανγκόκ. 45 ακόμα άνθρωποι τραυματίστηκαν, ενώ αγνοούνται 11 επιβάτες, μεταξύ τους και παιδιά.

Το video που τραβήχτηκε από περαστικούς την ώρα του δυστυχήματος δείχνει το πλοίο να πλέει με μεγάλη ταχύτητα, ενώ στην συνέχεια η εικόνα κόβεται και επανέρχεται τη στιγμή της βύθισης.

Ο τοπικός αξιωματούχος Ούντομσακ Καονούνα δήλωσε ότι το δυστύχημα συνέβη όταν το πλοίο, προσπαθώντας να αποφύγει άλλο διερχόμενο πλοίο, προσέκρουσε πάνω σε τσιμεντένιο υποστύλωμα μιας γέφυρας πριν βυθιστεί. Άλλες πηγές αναφέρουν ότι το πλοίο προσπαθούσε να προσπεράσει μια φορτηγίδα τη στιγμή του ατυχήματος, κι ότι τα ρεύματα στην περιοχή είναι ασυνήθιστα ισχυρά.

Οι αρχές εκτιμούν ότι στο πλοίο επέβαιναν 150 άνθρωποι, 3 φορές πάνω από την τυπική χωρητικότητα του πλοίου. Η πλειοψηφία των επιβατών επέστρεφε από επίσκεψη σε τζαμί της περιοχής.

Πηγές αναφέρουν ότι ο 67χρονος οδηγός του πλοίου Βιράτ Τσαϊσιρικούλ δεν είχε άδεια σε ισχύ. Η Bangkok Post αναφέρει ότι ο Τσαϊρισικούλ δήλωσε πως πριν το δυστύχημα δεν μπορούσε να σταματήσει τους επιπλέον επιβάτες απ’ το να συνεχίσουν να επιβιβάζονται στο ήδη υπερ-φορτωμένο πλοίο. Ο Τσαϊσιρικούλ έχει συλληφθεί και του έχουν απαγγελθεί κατηγορίες, ενώ ο ίδιος αρνείται ότι έχει διαπράξει κάποιο αδίκημα. Ο ιδιοκτήτης του πλοίου είναι πιθανόν να οδηγηθεί επίσης σε ανάκριση.